Tribunal absolve Sandoval Cardoso por peculato mesmo admitindo que ele usou notas frias enquanto era deputado

Sandoval foi condenado, em 2018, por usar notas frias para se apropriar de R$ 244 mil entre os anos de 2013 e 2014, em 1ª instância. Mas, para desembargadores não há provas suficientes para enquadrá-lo no crime de peculato.

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O ex-governador do Tocantins Sandoval Cardoso foi absolvido pelo Tribunal de Justiça do crime de peculato, apropriação de dinheiro público. Conforme a denúncia do Ministério Público, ele teria usado notas frias para se apropriar de R$ 244 mil entre os anos de 2013 e 2014, durante o período em que era deputado estadual e estava à frente da Assembleia Legislativa. Segundo o voto da maioria dos desembargadores, não há dúvidas de que ele tenha usado notas frias, mas por outro lado, as provas são insuficientes para enquadrá-lo no crime de peculato.

Em 2018, o ex-governador chegou a ser condenado a uma pena de três anos e quatro meses de prisão e pagamento de multa, em primeira instância. Mas, a defesa recorreu. Mas no julgamento do recurso, a maioria dos desembargadores, da 3ª Turma da 2ª Câmara Criminal do Tribunal de Justiça, decidiu pela absolvição de Sandoval e de Aluízio de Castro Júnior, que na época, teria uma empresa de prestação de serviços a fim de emitir notas fiscais para o então deputado estadual.

A desembargadora Etelvina Maria Sampaio defendeu em seu voto que a conduta de Sandoval é grave e que “não há dúvidas da utilização de notas fiscais ‘frias’, o que pode levar à conclusão de evidente ausência de retidão de conduta de ambos, no modo de proceder em relação à Administração Pública, mas daí, por si só, resultar na condenação pelo tipo penal do peculato, é permitir condenação sem a necessária prova do crime”, enfatizou.

No acórdão publicado na última semana, os desembargadores explicam que comete peculato quem, sendo funcionário público, apropria-se de dinheiro, valor ou qualquer outro bem móvel, público ou particular, de que tem a posse em razão do cargo, ou o desvia, em proveito próprio ou alheio.

O documentou pontua ainda que, o Ministério Público não conseguiu comprovar que Sandoval se apossou dos valores apresentados nas notas fiscais emitidas pela empresa de Aluízio e se o Estado efetivamente teve prejuízo.

Segundo os desembargadores, havia elementos para a condenação, mas não foram suficientes, o que restou dúvidas quanto à prática do crime. Neste caso, segundo os julgadores, prevalece o princípio da presunção da inocência. Para eles, o fato poderia ser enquadrado como improbidade administrativa, mas não como peculato.

Denúncia

Os fatos foram denunciados pelo Ministério Público do Tocantins. As investigações apontara que o dinheiro teria saído da Cota de Despesa de Atividade Parlamentar, que serve para custear gastos dos gabinetes dos deputados.

Segundo o Ministério Público, para praticar a fraude o ex-deputado teria contado com a ajuda do empresário Aluízio de Castro Júnior. Ele teria aberto uma empresa com a finalidade apenas de fornecer as notas frias.

Foram 34 notas fiscais usadas para justificar supostas despesas de locação de veículos, máquina de xerox e impressoras. Além da realização de pesquisa de opinião pública e impressão de material gráfico, entre outros. Ao todo, teriam sido desviados R$ 244.885,15.

Na sentença que o condenou em primeira instância, o juiz Gil Corrêa considerou que houve completa falta de comprovação da prestação dos serviços. Ainda conforme a sentença, a empresa não existe no endereço informado.

Outras investigações

O ex-governador responde a outros processos no Tocantins. Em outubro de 2016, ele foi preso durante a primeira fase da operação Ápia, da Polícia Federal. Para os investigadores, ele fazia parte de uma organização criminosa que atuou no Tocantins fraudando licitações públicas e a execução de contratos administrativos para terraplanagem e pavimentação asfáltica em rodovias estaduais.

A suspeita é de que o grupo tenha desviado R$ 200 milhões. Ele foi solto 15 dias depois, após um Habeas Corpus do Tribunal Regional Federal e o pagamento de R$ 50 mil de fiança.

Esta foi a maior investigação realizada no Tocantins pela Polícia Federal e teve seis fases com 90 investigados e cerca de 500 indiciamentos. Mais de 2 mil documentos foram apreendidos e analisados. Mais de 40 pessoas tiveram bens bloqueados num total de R$ 431 milhões, como casas, apartamentos, fazendas e carros, entre outros.

O que diz a defesa

Desde o começo a defesa ratificou a inocência de Sandoval, afirmando que a imputação feita à ele não era verdadeira. O ex-deputado jamais se apropriou de verbas parlamentares, fato esse confirmado agora com a absolvição pelo Tribunal de Justiça do Estado do Tocantins.

Tais acusações não passaram de falácias pronunciadas no período eleitoral do ano de 2014, fato esse também demonstrado nos autos.

Quanto ao uso de supostas notas fiscais frias, a prestação do serviço e a comprovação do pagamento foram feitos segundo as exigências vigentes na Assembleia Legislativa do Estado do Tocantins, tanto que as contas foram aprovadas pelo Tribunal de Contas do Estado.

Se há o entendimento de que o regime de prestação de contas é frágil, ineficiente ou pouco transparente é questão de se promover o ajuste e não de imputar ou presumir crime aos parlamentares.